본문 바로가기
2018-12-27
의류 폐기물 친환경적으로 처리하기!

의류 폐기물은 다양한 소재가 혼합되는 재질 특성상 소각 및 매립의 과정에서 환경오염을 발생시키는데요. 그뿐만 아니라 매일 버려지는 의류 폐기물량도 상당해 사회적으로 큰 문제가 되고 있어, 의류 폐기물을 처리하는 친환경적인 방법이 주목받고 있습니다. 그럼 의류 폐기물은 얼마나 발생되고 있을까요?

분해되는 데 오랜 시간이 걸리는 화학 섬유

2016년 세계 섬유 생산량 (자료 : 한국화학섬유협회) 전체 8,984.4만t - 화학 섬유 72.3% (6,498.2만t) - 천연 섬유 : 27.7% (2,486.2만t)

한국화학섬유협회에서 발표한 자료를 보면 2016년 세계 섬유 생산량은 8,984.4만t(톤)이었는데요. 그중 화학 섬유는 6,498.2만t으로 전체의 72.3%였습니다. 우리나라의 생활계 폐기물 중 2016년 일일 의류 폐기물 발생량은 165.8t이었는데요. 이렇게 생활계 폐기물로 분리 배출되는 의류는 100% 재활용됩니다. 그런데, 같은 해에 사업장에서 배출되는 폐기물 중 폐섬유류의 일일 배출량은 284.4t이었는데요. 이 중 70.9%를 차지하는 201.6t은 재활용 처리가 됐습니다. 하지만 재활용되지 못한 폐섬유류 82.8t의 94.3%는 소각, 5.7%는 매립됐습니다. 화학 섬유는 자연적으로 분해되는데 수십 년에서 수백 년이 걸리는데요. 그뿐만 아니라 매립지에 폐기된 옷이 썩을 때나, 소각될 때 지구 온난화의 원인이 되는 이산화탄소와 메탄 등의 가스가 배출되어 환경을 오염시키게 됩니다. 그렇다면 의류 폐기물을 처리하는 친환경적인 방법에는 무엇이 있을까요?

의류 폐기물 처리 방법 ① 태워서 에너지원으로

의류 폐기물을 열병합 발전소 연료로 이용

유럽연합(EU) 국가 중 신재생 에너지 비율이 51.1%로 가장 높은 스웨덴(유럽연합(EU) 통계청 연감 유로스타트(Eurostat)에서 발표한 2014년 자료 기준)은 다양한 방식으로 친환경적인 에너지를 이용하고 있습니다. 그 중에서도 수도 스톡홀름 북서부에 위치한 베스테로스의 열병합 발전소는 의류 폐기물 등의 일반 쓰레기와 재활용 목재를 연료로 사용하여 에너지를 생산하고 있는데요. 발전소 원료로 사용되는 의류 폐기물에는 곰팡이가 피었거나 화학 물질 제한 규정에 벗어나 사용이 어려운 옷 등이 있습니다. 또한 스웨덴은 2040년까지 100% 재생 가능한 에너지로 전력을 생산한다는 목표를 밝히기도 했습니다.

의류 폐기물 처리 방법 ② 새로운 에너지 및 친환경 섬유 추출

의류 폐기물을 이용해 바이오 에탄올과 친환경 섬유를 개발

일본의 한 기업은 의류 폐기물 등의 생활 쓰레기를 재활용한 기술로 유명한데요. 이 기업은 미생물을 이용해 의류 폐기물에서 바이오 에탄올을 추출하는 기술 개발에 성공했습니다. 전국에서 버려지는 의류 폐기물을 모아 세탁과 발효를 거쳐 바이오 에탄올로 만들 수 있다고 하는데요. 1t의 의류 폐기물에서 약 700L의 에탄올을 생산할 수 있다고 밝혔습니다. 의류 폐기물을 재활용할 때 가장 어려운 경우는 면과 폴리에스터가 섞여 있을 때인데요. 핀란드 수도 헬싱키의 한 대학교에서는 면과 폴리에스터가 혼용된 옷에서 면을 분해해 친환경 섬유를 만드는 기술을 개발하고 있습니다. 또한 효율성을 높이기 위해 의류 폐기물을 분해할 때 남은 폴리에스터를 이용해 친환경 섬유를 만드는 기술 또한 연구 중이라고 합니다.

의류 폐기물 처리 방법 ③ 업사이클링(Up-cycling)

업사이클링 : 버려지는 제품에 디자인 또는 활용도를 더해 새로운 가치의 제품으로 재탄생 시키는 과정

업사이클링(Up-cycling)이라고 들어보셨나요? 업사이클링은 버려지는 제품에 디자인 또는 활용도를 더해 새로운 제품으로 재탄생 시키는 과정을 말하는데요. 기존 제품을 다시 사용하는 재활용(Re-cycling)을 넘어 새로운 가치를 창출한다는 점에서 ‘새활용’이라고도 합니다. 최근 유행에 맞춰 값싼 상품을 빠르게 출시하는 ‘패스트 패션’ 때문에 의류 폐기물이 늘고 있는데요. 이에 따라 의류 폐기물을 활용한 업사이클링 제품이 큰 주목을 받고 있습니다. 업사이클링 제품에는 버려지는 의류 폐기물을 이용해 만든 옷과 가방 등이 있는데요. 또한 훼손된 섬유에서 실을 만들어 새로운 제품으로 재탄생 시키기도 합니다. 업사이클링 제품은 소재가 부드럽고 내구성이 좋을 뿐 아니라 가격까지 저렴해 큰 인기인데요. 또한 최소한의 자원으로 제품 제작이 가능해 의류 폐기물 문제의 해결책으로 떠오르고 있습니다. 이 외에도 친환경 의류를 자세히 알고 싶은 분은 키즈현대의 지난 콘텐츠 <환경을 입다! 친환경 의류의 모든 것>를 확인해 보세요!

지금까지 의류 폐기물을 처리하는 친환경적인 방식에 대해 알아보았습니다. 오랜 연구를 통해 모두가 당연시했던 문제에 새로운 해결책을 제시한 사례를 확인할 수 있었는데요. 오늘 알려드린 이야기를 우리 아이에게도 전해주는 것은 어떨까요? 세상을 바라보는 아이의 시선이 한층 더 넓어질 거예요!